Пряничная деревня

Пересказанный своими словами рецепт

Масло (~100г), сахар (~125г) и мед (~250г) смешать в сотейнике и медленно нагревать-помешивать, пока сахар не растворится. После сыпануть специи, какао (1 ст.л.) и соли (щепотку). Снять с огня, остудить до комнатной температуры и разбить в смесь яйцо (если мед жидкий, то разбить два). Хорошенько размешать и постепенно всыпать муку (~500г), смешанную с разрыхлителем (~10г).

О специях: в мощной-премощной кофемолке размолоть в пыль гвоздику (от 10 до 50 бутонов по вкусу), свежий имбирь (до 3 см) и сушеный кориандр (3 ч.л.) и смешать с молотой корицей (1 ч.л.). Из получившейся смеси взять одну столовую ложку, а остальное снюхать. Пахнет буржуйским Рождеством.

При раскатке щедро посыпать мукой и доску, и скалку, и само тесто. Последнее важно: покрытое мукой вырезанное по форме тесто при переносе на противень не деформируется. (Ура! Я сломала систему!).

Из такого количества теста получится два домика, несколько собак, четыре елки и несколько бесформенных пряников, которыми так вкусно сострямкать горячими.

Для вырезания деталей использовала форму Tescoma и прилагающиеся к ней пластиковые ножи.

Выпекать до готовности, сверившись с инструкцией к вашей духовке. Моя печет пряники за 15 минут при 180 градусах. Стоит только поднять до двухсот, получаются угольки.

Особенности укрепления стен и крыш

Моя тескомовская форма не предполагает использование дополнительных липких веществ. Детали моих пряничных домиков удобнее всего скреплять проволокой. Я попробовала и обычную тоненькую канцелярскую, и новогоднюю с мишурой. Последняя оказалась очень удобной, хотя и пожароопасной (но ничего не полыхнуло, я аккуратно). Формой, если честно, я недовольна: стены маленькие, крыша огромная, дверь узкая, окон нет, общий вид — сарай сараем, никакого уюта.

Оптимизация и огрехи украшения

Это уже третий пряничный домик, а мои руки все еще из задницы (это первый, это второй). К тому же при таком способе скрепления деталей очень сложно украшать крышу: она слишком крута, и айсинг стекает на стол (а если сначала полить глазурью, то аккуратно скрепить и нахлобучить уже не получится). Айсинг здесь — взбитые с сахарной пудрой яичные белки. Сугробы — из кокосовой стружки, брусчатка — из миндаля, леденцовые трости имитируют фонари. Свечки самые обычные, из супермаркета (хотя по-моему принято писать «греющие свечи из ИКЕА» и томно вздыхать).

Что касается оптимизации выпекания… Я пытаюсь организовать процесс так, чтобы не устать к моменту украшения. Чтобы, наконец, миндальная брусчатка легла камешек к камешку, а глазурь не залила весь стол. В этот раз я замесила тесто вечером и оставила в холодильнике на ночь (это никак не сказалось на качестве). Не помогло. Процесс (раскатка-вырезание-выпекание-скрепление-украшение) по-прежнему очень трудоемкий и занимает около 6 часов.

Утро и котик

Оба домика были съедены к утру. А утром пришла кот Александра и слизала весь айсинг с обломков крыши.

Пряничный сарай. Тест формы Tescoma

Распечатав упаковку и присмотревшись, я обнаружила, что домик-то вовсе не домик, а самый натуральный овин. Почему-то в магазине я не обратила внимания, видимо, была взбудоражена находкой.

Вытряхнув детальки, я тут же разделила детальки на полезные и бесполезные. К полезным попали четыре стены, крыша и треугольник, который, согласно инструкции, служит распоркой для крыши. Елку решила не выпекать, домик предполагался осенним.

Детали с одной стороны матовые, с другой — гладкие. Гладкой стороной их стоит прикладывать к тесту (судя по всему). Совет: не прижимать сильно.

Две формы для печенья тоже показались мне интересными: пастух и его пес — их приятно есть. Еще к форме прилагаются очень удобные пластиковые ножи для теста, подобные тем, что продаются с пластилином. Острым концом вырезается тесто, петелькой на конце — отверстия для скрепления деталей между собой.

Бесполезные детали: овца, фонарь и забор — они на тесте выглядят невразумительно. Возможно, для зимнего домика, который щедро украшается яичной глазурью и сахарной пудрой, они подойдут. Для фигурок, кстати, есть форма-подпорка, но вот беда: при выпекании и подпорка, и печенька деформируются и не вставляются друг в друга.

К формам прилагалась инструкция, которая меня слегка испугала. Точнее, меня напряг способ скрепления деталей. В ней не было указано, какие именно материалы нужно использовать для этого, поэтому я попробовала шелковую тесьму и проволочки для пакетов для завтрака (они обернуты бумагой). По сравнению с карамелью, которую я использовала в прошлый раз, способ куда более безопасный (никаких ожогов), но куда более сложный (я бы даже назвала этот способ словом «геморрой»).

Итак, где я накосячила с результатом?

Во-первых, я забыла про скалку. Поверхности стен и крыши вышли неровными, ну, собственно, и аминь.

Во-вторых, у меня не получилось как следует нахлобучить крышу. Домишко перекашивало то в одну сторону, то в другую, и у меня, если честно, создалось впечатление, что детали крыши великоваты для таких коротких и невысоких стенок.

В-третьих, накосячив с температурой духовки — на моей нужно выставлять 180 градусов вместо 200 — я сожгла стены (но они все равно вышли вкусными). На рождественском пряничном домике подобные огрехи запросто исправляются глазурью. Можно было в принципе и на хэллоуинском замазать шоколадом, но конструкция получилась столь шаткая, что я побоялась ее лишний раз перемещать.

Домик изначально предполагался как тестовый, поэтому я не особо утруждала себя красотой. Моей целью было выявить все возможные проблемы, которые могут возникнуть в процессе создания пряничного дома. Результат в целом мне понравился. За исключением одного — времени. Дело в том, что на подготовку специй, замешивание теста, его охлаждение и раскатывание с выпеканием уходит очень много времени и — что страшнее — сил. Когда подходишь к самому интересному, то есть, к скреплению и украшению, уже хочется не заморачиваться и съесть все просто так с крепким сладким чаем. Над оптимизацией процесса приготовления я работаю.

(Первое: специи замешивать заранее. С рубкой имбиря слишком много возни, ведь он должен быть мелким-мелким. Второе: замешивать тесто с вечера, чтобы приготовление пряничного домика фактически начиналось с раскатки и выпекания).

Рецепт теста. Рекомендую, идеальный баланс специй, пряник выходит прочным, но вкусным.

Пряничный домик

Под Рождество-2012 приплыл ко мне рецепт от Наитемнейшей. Тогда я понятия не имела, что такое патока, но прослышав, что вместо нее можно использовать мед, я ухнула целую чашку, смешав с натертым на терке свежим имбирем. Тесто никак не хотело собраться в кучу, и мне пришлось исправлять его яйцами. От этого оно стало пышным и рыхловатым, словно мой домик лепили африканские племена из гуано.

Стены с крышей скреплялись карамелью, которая, попав на кожу, оставляла жуткие и болезненные ожоги. Одна коварная капля попала мне под ноготь на большом пальце и я ныла аж до старого Нового года.

Я и по сей день неловка в обращении с тестом, и, перенося вырезанные по невнятному картонному шаблону «стройматериалы» на противень, я растянула стены во все стороны. В итоге на них не налезла крыша.

Снег — белковая глазурь с ванильной сахарной пудрой, грязный снег (ну как же без него?) — белковая глазурь с коричной сахарной пудрой, дорожка к дому и колодец — из эм-энд-эм’с, поленница — лакричная. Зажженная внутри свеча-таблетка сыграла роль рождественского камелька. Животное размером чуть меньше домика задумывалось как собака, но на деле оказалось даже выше пряничных елок.

Получилось криво-косо, но все равно привело в восторг домочадцев. Главное, чтобы пряничный дом был вкусным. А если вдруг развалилась стена, то… Просто добавь динозавра!

Если твой домик рухнул… просто добавь динозавра.

Через год после этой возведения и немедленного уничтожения этой замечательной имбирной постройки я нашла отличный рецепт пряников. Очень адекватный российской действительности: никакой патоки! Идеальный баланс специй : кориандр в сочетании с корицей пахнет фантастически. С какао — чудесно. С коньяком, чаем и молоком — просто рай.

Я пекла пряники, строго придерживаясь рецепта. Тесто не поднимается высоко, выпечка остается гладкой и крепкой, и даже сама автор упоминает, что пряничный домик тоже должен получиться отменным.